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Over the summer, police in Niamey, Niger agreed to participate in a live radio call-in show to discuss security concerns, including complaints about police behavior. The police previously had declined to participate in similar activities but had come to see the value of direct communication with the community. In Niger and throughout Africa’s Sahel region, small steps like this toward communication and accountability, and larger changes in policy, are needed to encourage communities to work with security services. Such collaborative security approaches are critical to addressing everything from traffic violations to violent extremist recruitment, especially among under-resourced police and gendarme forces. Starting at the community level and building up, collaborative security is critical to improving security in the Sahel.

Nigerian refugees collect water from an International Rescue Committee point along National Route 1,
People displaced by extremist violence gather water in Diffa, in southeastern Niger. USIP works in Niger to strengthen security by building cooperation among communities, police and the government. (Adam Ferguson/New York Times)

Local and Regional Security Challenges

Niger is a vast landlocked country facing multiple security challenges including the presence of Boko Haram and the Islamic State West Africa Province in the southeast, militias from neighboring conflicts in Mali, and migration and smuggling from other West African countries through Niger to Libya and on to Europe. Niger has limited resources to address these challenges as it is ranked last out of 188 countries on the 2018 UNDP Human Development Index.

Niger is currently receiving security assistance and training from the United States and European partners to address both national and transnational security threats. While international and Nigerien government attention remains on violent extremist organizations and migration, most Nigeriens face far more prosaic challenges like petty theft, local violent crime, and tensions and distrust between the security forces and the population.

The first step in addressing both the high-profile and everyday threats to security is improving overall stability and security in the country through a collaborative security approach, focused on trust, accountability and cooperation between citizens and the security forces. Citizens, civil society, religious leaders, and customary chiefs all have a role to play in Niger’s security.

USIP has been working in Niger at the local level on increasing communication and collaboration among police and gendarmes and the community in a neighborhood of the capital for the past year and a half. In August, USIP’s Justice and Security Dialogue (JSD) project launched a series of workshops with the Ministry of the Interior to develop a national collaborative security strategy and action plan.

With the launch of the national-level workshops, the Ministry of the Interior and the Institute are reinvigorating a necessary process to improve security forces’ relationships with communities and increase the effectiveness of policing throughout Niger.

Reanimating a Collaborative Security Strategy

Collaborative security approaches build and rely on trust between police and gendarmes and the population. These approaches recognize that everyone in a community is responsible for creating peace and security and that citizens and security forces can cooperate effectively when they see they have common interests. Putting this into practice, the JSD approach involves a series of community dialogues and activities that bring together security forces, local government officials, and traditional, religious and civil society leaders to improve security.

These local platforms put citizens at the heart of addressing security issues in their communities. Meeting regularly and working together on shared interests builds trust among participants. As the local process continues some security challenges require a national policy response. Some of the lessons and challenges identified through this process are now being discussed at the national level.

Building on the JSD methodology and lessons learned, the initial national-level workshop reanimated the national internal security policy process, which will outline Niger’s approach to collaborative security. To begin, the Nigerien government, security services, civil society, traditional chiefdom and religious leadership identified three critical security problems facing Niger: violent extremism; the crises in the regions of Diffa and Tillabéry, and the tension they have created between security services and the population; and poor governance.

Three Nigerien government ministers and the U.S. ambassador to Niger participated in officially launching the process the following day. “Trust between regional actors and security forces is fundamental to the prevention of radicalization and the fight against terrorism,” said U.S. Ambassador Eric Whitaker. This level of commitment from high-level officials throughout the government is critical to the activity’s success. Even once a new policy is drafted, it will be up to these ministries to ensure its implementation.

Over the course of four additional workshops, this dedicated group will identify existing barriers to collaborative security and models of success and will draft and recommend a new national collaborative security strategy to the Nigerien government. Ultimately, improving internal security by involving citizens and building trust between communities and security services and improving security cooperation and governance will lead to a safer Niger, better able to respond to internal and regional security threats. This process in Niger may serve as a model for other countries in the region looking to increase security for all of their citizens.

Ramatou Adamou Gado is a Justice and Security Dialogue country officer in Niger and Emily Cole is a Governance, Justice, and Security program officer with the U.S. Institute of Peace.


Au Niger, la sécurité nécessite une stratégie collaborative

Un partenariat amélioré entre les forces de sécurité et les citoyens peut contribuer à résoudre les problèmes de sécurité nationaux et locaux.

L’ambassadeur des Etats-Unis, Eric Whitaker, et le ministre de l’intérieur du Niger, Mohamed Bazoum, ont présenté à l’évènement organisé conjointement avec l’USIP en aout 2018, pour élaborer une stratégie de sécurité collaborative pour le Niger.
L’ambassadeur des Etats-Unis, Eric Whitaker, et le ministre de l’intérieur du Niger, Mohamed Bazoum, ont présenté à l’évènement organisé conjointement avec l’USIP en aout 2018, pour élaborer une stratégie de sécurité collaborative pour le Niger.

Au cours de l'été, la police de Niamey, au Niger, a accepté de participer à une émission de radio en direct afin de discuter des problèmes de sécurité, y compris des plaintes concernant le comportement de la police. La police avait déjà refusé de participer à des activités similaires auparavant, mais elle avait finalement compris la valeur de la communication directe avec la communauté. Au Niger et dans tout le Sahel en Afrique de l’Ouest, des petits pas comme ceux-ci en matière de communication et de responsabilisation, ainsi que des changements de politique plus importants, sont nécessaires pour encourager les communautés à collaborer avec les services de sécurité. Les approches de collaboration en matière de sécurité sont essentielles pour lutter contre les défis allant des violations de la circulation au recrutement d’extrémistes violents, en particulier parmi les forces de l’ordre sous-dotées au Sahel. Au niveau de la communauté et au-delà, la sécurité collaborative est essentielle pour améliorer la sécurité au Sahel.

Défis de sécurité locaux et régionaux

Le Niger, ce vaste pays enclavé, fait face à de multiples défis en matière de sécurité, notamment la présence de Boko Haram et de la province de l'Afrique de l'Ouest de l’État islamique (affilié à l’EI), les milices des conflits voisins au Mali et la migration ainsi que le trafic depuis d'autres pays ouest-africains à travers le Niger, vers la Libye et vers l'Europe. Le Niger dispose de ressources limitées pour relever ces défis, car il se classe au dernier rang des 188 pays sur l'indice de développement humain de 2018 du PNUD.

Le Niger reçoit actuellement une assistance en matière de sécurité et une formation des partenaires américains et européens pour faire face aux menaces à la sécurité nationales et transnationales. Alors que les organisations extrémistes violentes et les migrations continuent d’attirer l’attention des gouvernements internationaux et nigériens, la plupart des Nigériens sont confrontés à des défis beaucoup plus prosaïques tels que les vols, les crimes violents locaux et les tensions et la méfiance entre les forces de sécurité et la population. La première étape pour faire face à la fois aux menaces quotidiennes et celles très en vue ainsi qu’à la sécurité, est d’améliorer la stabilité et la sécurité dans le pays grâce à une approche de sécurité collaborative axée sur la confiance, la responsabilité et la coopération entre les citoyens et les forces de sécurité. Les citoyens, la société civile, les chefs religieux et les chefs coutumiers ont tous un rôle à jouer dans la sécurité du Niger.

L'USIP travaille au Niger au niveau local depuis un an et demi pour renforcer la communication et la collaboration entre la police, les gendarmes et la communauté dans un quartier de la capitale.

En août, le projet de dialogue sur la justice et la sécurité (DJS) de l’USIP a lancé un atelier de dialogue, en collaboration avec le ministère de l’intérieur pour élaborer une stratégie et un plan d'action sur la sécurité collaborative.
Avec le lancement des ateliers au niveau national, le Ministère de l’Intérieur et l’Institut redynamisent un processus nécessaire pour améliorer les relations des forces de sécurité avec les communautés et accroître l’efficacité des services de police dans tout le pays.

Réanimer une stratégie de sécurité collaborative

Les approches de sécurité collaborative reposent sur la confiance entre la police, les gendarmes et la population. Ces approches reconnaissent que tout le monde dans une communauté est responsable de l’édification de la paix et de la sécurité et que les citoyens et les forces de sécurité peuvent coopérer efficacement lorsqu'ils voient qu'ils ont des intérêts communs. L’approche DJS implique, ainsi, une série de dialogues et d’activités communautaires qui rassemblent les forces de sécurité, les autorités locales et les leaders traditionnels, religieux et de la société civile pour améliorer la sécurité.

Ces plates-formes locales placent les citoyens au cœur des problèmes de sécurité dans leurs communautés. Se réunir régulièrement et travailler ensemble sur des intérêts communs renforce la confiance entre les participants. À mesure que le processus local se poursuit, certains problèmes de sécurité exigent une réponse politique nationale. Certaines des leçons et des défis identifiés grâce à ce processus sont en cours de discussion au niveau national.

En s’appuyant sur la méthodologie DJS et les enseignements tirés, l’atelier initié au niveau national a réanimé le processus national de politique de sécurité interne, qui décrira l’approche du Niger en matière de sécurité collaborative. Pour commencer, le gouvernement nigérien, les services de sécurité, la société civile, la chefferie traditionnelle et les dirigeants religieux ont identifié trois problèmes de sécurité critiques auxquels le Niger est confronté: l'extrémisme violent; les crises dans les régions de Diffa et à Tillabéry, ainsi que la tension qu'elles ont créée entre les services de sécurité et la population; et la mauvaise gouvernance.

Trois ministres du gouvernement nigérien ainsi que l'ambassadeur américain au Niger ont officiellement participé au lancement du processus le lendemain. «La confiance entre les acteurs régionaux et les forces de sécurité est fondamentale pour la prévention de la radicalisation et la lutte contre le terrorisme», a déclaré l’ambassadeur américain, Eric Whitaker. Ce niveau d’engagement des hauts fonctionnaires à travers le gouvernement est essentiel au succès de l’activité. Même une fois la nouvelle politique élaborée, il appartiendra à ces ministères d’en assurer la mise en œuvre.

Au cours de quatre ateliers supplémentaires, ce groupe dédié identifiera les obstacles existants à la sécurité collaborative et aux modèles de réussite, élaborera et recommandera une nouvelle stratégie nationale de sécurité collaborative au gouvernement nigérien. A terme, l’amélioration de la sécurité interne en impliquant les citoyens et en instaurant la confiance entre les communautés et les services de sécurité et en améliorant la coopération et la gouvernance conduira à un Niger plus sûr, plus capable de de répondre aux menaces internes et régionales. Ce processus au Niger pourrait servir de modèle à d'autres pays de la région qui cherchent à accroître la sécurité de tous leurs citoyens.

Ramatou Adamou Gado est coordinatrice nationale pour ledialogue sur la justice et la sécurité au Niger et Emily Cole est chargée de programme pour La gouvernance, la justice et la sécurité à l’USIP.

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